超音速客机将重出江湖,超普通飞机两倍速度,但是票价惊人

超音速飞机是指飞机速度能超过音速的飞机,民用超音速客机的代表是英法联合研制的协和超音速飞机以及苏联的图-144,美国即将服役的Boom客机。1950年代起,随着亚音速喷气式客机的普及,民航界就不断追求飞行速度的提升,超音速客机在当时被普遍视为未来的发展路向,对超音速客机的市场前景也十分乐观。

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1960年代初,英法两国能够就超音速客机计划达成共识并开展合作,1963年1月,当时的法国总统戴高乐亲自将这一研制计划以法语命名为“Concorde”(“Concorde”在法语中代表合作、和谐)。协和原型机于1965年开始制造, 1969年3月协和式飞机试飞,同年10月1日进行的第45次试飞时突破了音障。

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协和奇特的外形是它引人注目的亮点:它不像普通客机那样使用后掠翼,而是使用三角翼;细长的机身旨在把飞行产生的阻力减到最小,纵向设计的油箱系统飞机更能很好地适合高速飞行。为了避免细长的机头在起降时挡住飞行员的视线,在设计时专家让“协和”头部下垂,这使其在空中的飞行姿态犹如鲲鹏展翅,赋有“空中骄子”之称。

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协和飞机在1969年首飞、1976年投入服务,飞机能够在15000米的高空以2.02倍音速巡航,比普通民航客机节省超过一半时间,1996年2月7日,协和式飞机从伦敦飞抵纽约仅耗时2小时52分钟59秒,创下了航班飞行的最快纪录。由于协和飞机的巡航速度比晨昏线(solar terminator)的移动速度更快,令它甚至能够追上和超越地球的自转。

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协和客机超音速的特点让人垂涎三尺,但协和惊人的票价却让人不敢问津。以伦敦到纽约7100公里的飞行距离为例,波音和空中客车飞机需要6-7小时,而协和3小时就可到达,不过票价高达9000美元。造成协和昂贵票价的是协和的高制造成本和高油耗,这是协和自身致命的弱点。此外,协和还有许多无法克服的毛病,如载客量小、噪音大等。协和渐渐地失去了市场,于2003年退役。

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