探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

1976年考古学家在古埃及法老木乃伊拉美西斯二世的腹腔内发现了大量的烟草叶;20年后又在其它木乃伊的体内发现了高浓度的神经毒素物质—–尼古丁,科学家认为唯有大量的烟草方能产生如此极高浓度的尼古丁。那么问题来了,问题不是尼古丁和烟草叶本身,而是烟草的出入来源,它本身原产于美洲,在三四千年前的远古时代,烟草是如何流进非洲古埃及的呢?

探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

古埃及木乃伊

★在法国布雷塔尼半岛的卡纳克镇有一座6000多年前的巨石墓,墓中的巨石之上刻满了水流特征的图案,一些考古学家认为那是一幅幅的史前“航海图”,如果非要拿那些图案往航海知识上面联系的话,那么那些石刻流水纹路图貌似跟全球洋流的走向却出奇的一致。问题来了,如果雕刻图案真的是航海图的话,那么石器时代的古人是如何获得知识的呢?

探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

布雷塔尼古墓石雕

探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

布雷塔尼古墓石雕

探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

布雷塔尼古墓石雕

探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

布雷塔尼古墓石雕

毫无疑问,以上两个例题都不约而同地指向了同一个问题,那就是大航海时代之前的古代人掌握了较为先进的航海技术,要不然烟草和巨石墓的“航海图”就没有一个合理的答案。如果大航海时代之前的人们真的掌握了先进的航海技术,那么在几千年前的人是采用什么样的航海工具呢?竹木筏子?还是大型木质帆船?

这个问题在现有的科学家所给出的答案中,支持竹木筏子观点的人可以说占据主流,没有人认为几千年前的人乘坐简陋的竹木筏子能够跨越大洋达成航海冒险的目的。而最早到达美洲大陆的史前人很可能是在冰川时代通过白令海峡的,至少在一万年往上。冰川之后的一万内白令海峡跟今天的状态相差不大,几千年前的古人更不可能建造出先进的航海工具来。

挪威籍海洋生物学家、人类学家和探险家托儿.海尔达尔却认为,3000多年前的古人们完全可以做到横渡大西洋的航海能力,并且他亲自验证了这一问题。1967年,他参照了古代人的航海技术建造了一艘芦苇船“太阳一号”,从非洲的摩洛哥萨非港横渡大西洋顺利的到达了加勒比海的巴巴多斯,芦苇船采用帆船结构没有发动机,顺着赤道洋流一路直达加勒比海。2年后他的“太阳2号”芦苇船航海探险活动也跟之前一样成功了,因此他深信石器时代的古人完全可以自西向东横渡大西洋,由于受大洋洋流的影响但没有原路返回的能力。

探险家用芦苇造船横渡大西洋,验证几千年前古人具有超高航海技术

古埃及努比亚壁画

海尔达尔的这一思想深受探险家多米尼克.格里茨的赞同,他认为就算是在摩洛哥附近的海里扔下一个无法下沉的物体,它也会顺着赤道洋流横渡大西洋最终飘到加勒比海附近。格里茨赞成海尔达尔的史前人能够横渡大西洋的观点,但不赞成史前人没有返回的能力,他认为古埃及木乃伊体内的烟草来源是水手航海贸易的结果,远古时代的水手完全可以跨过大洋实现了双向航行。

能证明格里茨思想的还有古埃及的努比亚壁画,在拉美西斯二世时期的庙宇中的一块巨石上,雕刻着2个形似帆船的图案,考古学家认为这两个图案跟航海存在着关联。

对于几千年前古人的航海能力,现代专家学者都有不同的争论,那么如何能证明远古时代的人就拥有了横渡大洋的航海能力了呢?仅凭一些古代遗留痕迹就可以断定事实了吗?

探险家格里茨欲向世人证明,远古时代的人们就具备了双向横渡大洋的航海能力,他为此耗费财力物力兴师动众,组织了8男2女的航海探险队伍,乘坐比史前时代略微先进的航海工具,计划用6周时间从西经74度北纬40度的纽约向西横跨2000多海里的大西洋到达欧洲。

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建造阿博拉号

格里茨的航海工具是一艘用芦苇和木材建造的单帆帆船,除了航海雷达、GPS导航设备和卫星电话之外,船上没有其他任何现代化的东西,船体建造于玻利维亚,参照几个世纪之前的印第安人艾马拉族的建造工艺,船体和龙骨都是由芦苇和木材交叉捆绑制作,没有用到任何金属钉子或螺丝,捆绑介质采用粗细不等的麻绳,2个芦苇编制的船舱分别安排在船首和船尾;船体长10米宽4米,挂帆桅杆由木头和麻绳组成,帆布采用了现代的加厚植物纤维纺织工艺,船身的芦苇结构是先将分散的芦苇用细绳编织成片状,然后卷起用粗绳捆绑结实,再一捆捆地按次序编制到船体上,最后用较粗的麻绳捆绑成一个整体。

芦苇船被命名“阿博拉号”,成员10人,可携带0.5吨的食物和2.5吨的淡水,10人生活在2个毫无私密可言的船舱内,10人中有帆船教练、探险家、考古学家、生物学家、极限运动员、自由潜水员及摄影师等人组成,并携带了棉花、烟草、蔬菜等实验种子,种子样本塞进椰子内,椰子装进网兜被船拖在水里,目的是检验这些种子在潮湿和海水侵蚀环境下保存能否种植成功。

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建造阿博拉号

格里茨的阿博拉号在夏季的7月份起航,在起航之前格里茨曾做过模型测试实验,根据芦苇船阿博拉号的结构和制作工艺,制作出了一个相同的小型模型,模型在实验室的海浪模拟环境下通过了6米高海浪的考验,但阿博拉号没有进行实际性地航行测试,这意味着这艘船仍然没有安全保障,同时航海计划中也没有护航的船同行,唯一的保障环节就是在航线上的亚速尔群岛上安排了一个救援团队,而亚速尔群岛距离纽约超过了1500海里。

探险家格里茨的阿博拉号到底能不能抵抗大西洋北纬40度的恶劣海况?这艘比较原始的芦苇草船能不能安全地抵达欧洲呢?

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建造阿博拉号

阿博拉号起航时医生志愿者和聘请船长临阵退出,剩下8个人决心坚持到底,而大多数人(包括赞助商)都不看好这个航海计划,认为成功率低到可以忽略不计,另外8个人的生命没有保障直接面临着死亡的威胁。

考验他们的不单单是恶劣的海况环境,更要命的是他们除了帆船教练和探险家具备一些航海知识外,其他人都不没有航海的经验和经历,他们不能在船上生火做饭,每天的食物除了罐头就是速食品,且携带的数量可能无法匹配实际的航行天数,未知的因素可能会让他们陷入绝境。

阿博拉号起航时是一个风平浪静的日子,芦苇船以2.5海里的速度驶出港口,让人意想不到的是,就在第一天就断了2根木头下风板,不过对接下来的航行影响不大。在风和日丽的日子里8个人轮流值班驾控船舵。

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下水的阿博拉号

第九天驶出了290海里,接下来的几天阿博拉号却像被磁铁吸在原地一样随海水打转,要知道作为帆船最可怕的不是台风海浪,而是无风无浪,没有了风力的推动阿博拉号就只好停留在原地等待。

第14天阿博拉号被动漂浮到了墨西哥湾暖流处,这股暖流可以为他们提供5-6海里每小时的速度,此时总计才驶出来400海里。墨西哥湾暖流给他们带来了好运,洋流和风力的助推让阿博拉号成功脱离了原地打转的命运。

然而他们还未来得及享受好运,第19天厄运就随之而来了。气压计检测到了气压急剧下滑的指数,一股低气压热带风暴马上来临了,他们只有几个小时的准备工作。每个人全部使用安全带,将身体挂在船体和绳子上,避免掉入海里。船体顺着洋流驶向东南方向,第二天一大早6级风暴如约而至。

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出港的阿博拉号

面对海面上8米左右的巨浪,阿博拉号经历了严峻的考验,第20天风浪消失,船身发生了偏斜,风帆被风暴给撕开了8个裂口,船体一侧的表面芦苇被风浪给撞击断了2处。不过事实证明了阿博拉号能够抵御48公里/小时的风暴和6-8米的海浪。

由于芦苇吸收了海水导致船身重量增加和吃水线上升,格里茨团队在风暴退后的时间内及时修补了船身芦苇结构,尽可能的降低吃水线。惊心动魄的抗暴风之后,格里茨团队稍稍对船体有了更多的信心和了解,这次暴风的考验也让格里茨更加坚定自己的理论推断,他认为史前人类横渡大西洋不是问题。

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航行中的阿博拉号

第34天的时候距离纽约710海里,根据行驶里程和时间对比,格里茨只得修改原有的计划,如果8月15日不能到达亚速尔群岛的话,就意味着航海计划的延迟,不得不调整大家的生活品及食物数量的分配方案,节约食物和淡水是必须的。

5天后的第39天阿博拉号仅仅才驶出12海里,为了打发时间格里茨团队在海面上钓鱼,解决了食物不足的问题,同时在下雨的时间里收集淡水,解决了淡水不足的问题。格里茨认为史前时代的人也可以在海上采用与之相同的方式解决食物和淡水问题。

接下来阿博拉号又遇到了5级风暴,船体在风力的助推下高速行驶,让人揪心的问题越来越多,船体的芦苇由于韧性不足和较低的海浪冲击承受能力,船底的芦苇脱离了绳子的束缚而散开。

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危在旦夕的阿博拉号

第41天时距离纽约938海里,前2天在风暴的作用下高速行驶了200多海里,按照这样的速度只需要大概9天时间就可以到达亚速尔群岛。但接下来出现了致命性的问题,船底破了一个大洞船舱进水,导致了一些金属罐装的罐头生锈,食品发生了变质,风暴停止后阿博拉号的航行速度降低到了每小时一海里。

第45天距离纽约998海里,此时团队的士气低到了极点,精神状态尽管好于风暴时,但从队员的眼神中明显看出了绝望的神情。通过对阿博拉号现状的评估,格里茨认为至少在未来3天内天气好的话船不会沉没,问题是要看大家发表自己的意见,是否停止这次航海活动。

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存放种子的椰子

果不其然,大家都认为无法预测好天气可以维持几天,一旦风暴再次来临阿博拉号就有沉没的危险了,此时向外发出求救信号应该是最佳时间,否则8个人的生命会因此丧生。

格里茨使用卫星电话接通了远在亚速尔群岛的保障团队,团队将派出一艘现代化的帆船前来营救,预计时间在9天左右会合。阿博拉号此时除了继续在前进中等待救援之外没有其他选择,为了预防不测,他们用大绳将船首和船尾加固捆绑,尽可能的保持整体结构防止两部分分散。

第50天他们又经历了一次6级的大风暴,此时距离纽约1290海里,这次风暴让捆绑在一起的船尾再次断裂脱落,受伤成度大于以往,由于船尾的脱落导致船身的不平衡,船身出现了剧烈的晃动,14根下风板一个不剩地先后断掉了,随后2个左右船舵叶也都先后发生了断裂,格里茨想尝试再次修复,但无法奏效,他们只得割断了绳子放弃了船尾部分。

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地球洋流示意图

此时的救援船还远在600海里之外,预计时间还在6天左右,当前能够保佑他们的只有上帝了,那就是保佑他们在接下来的6天时间内不要再发生风暴。他们能够做的也不多,就是尽可能地让阿博拉号动起来缩短救援距离。他们制作了一个临时的右舵让船动起来。

第51天他们距离纽约1320海里,船体吃水线大部分没入水下,海水不时会涌进船舱,他们睡觉的地方都进了海水,船员们的处境越来越不妙了,此时他们只得到船舱的顶棚上躲避海水。

第54天阿博拉号距离纽约1370海里,此时的船身大部分沉入水中,只剩下了大部分的船舱露在水面上,救援队距离他们还有300海里,为了防止船体解散,他们重新使用大绳将船体捆绑,加固后效果立竿见影,格里茨很乐观,他认为可以坚持到救援队的到来。

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阿博拉号队员被救现场

第55天低气压风暴又来捣乱,这次他们的心情糟糕到了极点,此时距离纽约1400海里,残破的阿博拉号每20秒钟就承受一次海浪的拍打重击,船员们完全生活在海水中。

终于到了第56天的黎明时分,救援队的帆船出现在海面上,格里茨和他的团队终于可以长长地舒口气了。船员们收拾走了有价值的东西,最后为了防止船体残骸撞击到其它船上,他们将阿博拉号残骸弄沉了。

不得不说,格里茨团队的航海冒险计划失败了,经历了56天的航行,最终并未走出大西洋,阿博拉号冒险计划终结于9月4日。

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阿博拉号断裂脱落的船尾

对于塞在椰子中的棉花、烟草种子及蔬菜种子由于长时间让椰子浸泡在海水中,种子样本拿到了盖特斯里本植物遗传研究中心进行鉴定,结果在阿博拉号上保存8周的种子无法成功种植,原因是种子在潮湿的环境下发芽毁坏,这说明,如果史前人能够成功将烟草棉花种子在航海中带回,就必须要放置在安全干燥的环境下,这实际上是在考验远古时期的人类航海工具和技术能力。

那么格里茨的这次航海失败,是不是就一定意味着几千年前的古人没有横跨大洋的航海能力呢?

少数专家学者认为,托儿.海尔达尔的2次成功,不难说明大航海之前的古代人的技术能力,很有可能具备这个能力,根据远古的一些标志性文明事件迹象也可以说明了这一点,那就是现代人不能忽略低估了古代人的智慧。

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阿博拉号沉没前

格里茨认为,阿博拉号的失败在一定意义上并不意味着所有的古人航海活动是失败的,尽管这艘芦苇船的建造技术和安全能力可能要优于远古人许多,但远古人的决心和运气是不能被排除的决定因素,他们可以参照天文星象作为导航工具,可以建造简陋的竹木筏子携带物品漂洋过海,他们的智慧能力也是重要的成功因素。

在德国伦纽伦堡物馆陈列着一个16世纪初制作的地球仪,著名的地图测绘制作师汉斯尤尔根.施因布吕克认为,这个16世纪的地球仪让人然难以理解,地图标注了今天的北美、南美及澳洲大陆,就连南极洲的信息都标注出来,而哥伦布发现美洲大陆也是在16世纪初1502年,这显然是地球仪制作人在当时所不该具有的知识,很有可能在哥伦布之前,古代人就具备了高超航海技术,可能后来逐渐失传了。